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云南丽江“天根”传说玛咖:三粒种子开启植物王国

  12年前,杨勇武带着3粒种子从北方回到了老家丽江。在这里,他把这3粒种子种下,他不知道这3粒种子将会给丽江带来什么。10年后,3粒种子让丽江高原一下子红火起来,20000多亩的土地遍布着这3粒种子带回来的传奇——玛咖。

  玛咖在丽江的火红,或许是一个好消息。然而,当我们冷静反观玛咖市场,一种好东西如果不精心维护好生产环节和市场,下一步的产业发展是否会埋下隐患?

  在丽江玉龙雪山和文笔山,或者其它的高山,能看到一种像野草一样生长的植物,其貌不扬,贴着地面长,很矮小,这就是传说中的玛咖。

  和白菜、萝卜一样,玛咖是十字花科植物,老家在南美洲的安第斯山脉,早在5800年前,秘鲁人就开始食用玛咖的根部。据专家推断,秘鲁种植玛咖有将近1000年的历史,西班牙入侵安第斯山的时候,士兵战斗力很弱,长途奔袭的西班牙将士们在食用了玛咖以后,体力提高不说,还发现了更为奇妙的作用。原来,当地人在食用以后,可以解决人畜的繁殖,后来玛咖带到了欧洲,外界逐渐了解了玛咖。

  从20世纪60年代开始,关于玛咖的研究逐步系统化,学者进一步验证,它主要起到抗疲劳,提高免疫力以及改善睡眠、缓解更年期综合症等多种功效。

  然而,当时对于中国人来说,玛咖是一个完全陌生的名字,没有多少人知道它。但是,在中科院过程工程研究所,赵兵老师的实验室已经开始玛咖的研究了。赵兵说:“我们一直以来在研究一些特种植物资源,就是在特殊的自然环境下,或者它的种源比较稀少,价值挺高的一些植物群,玛咖是其中一种。”

  只是研究,在中国有适合生长玛咖的地方吗?

  2001年,云南丽江纳西族人杨勇武当兵转业,在北京一家公司做基地时,和许多植物打上了交道。因为工作的关系,他认识了赵兵,“我问他,像我们老家高原上面有什么植物资源可种?他们说高海拔、低纬度的确实有个好东西,叫玛咖,这个植物开发好了,市场比中国的人参都要大。”

  对于玛咖,从小在高原农村长大的杨勇武是第一次听说,听说这种高原植物竟然有如此作用,“我当时很兴奋,我觉得是不是可以试试?”但是,种子从哪里来呢?

  没有种子,一年时间里, 杨勇武开始查大量的资料。他记得自己在丽江的战友曾说过,纳西语里有一种叫“玛咖”的植物,“是吃了不累的果”。而东巴经里管玛咖叫“天根”。他在东巴经里查到了玛咖的渊源,而东巴文中的象形文字正好也与玛咖的样子相似。

  杨勇武说,东巴经里“创世纪”一篇中就提到,人类被自然惩罚,洪水滔天,人类的一个祖先存活下来。他出来后问东巴神“我要繁衍人类,该怎么办?”东巴神指示他去娶天女。两人准备下凡,天神赏赐给了夫妻两人许多农作物,但是有两种东西没有给他们。其中一个叫“天根”,在纳西话里叫“玛咖”,这是天神吃的东西。之后天女把它的种子釆下带到了凡间种植。若干年后天神知道了大为震怒,便施了一个法术,把“天根”变成了如今农家种的“蔓菁”。

  “在科学依据上,我国的确没有记载这种植物的历史,在《滇南本草》里我也没有翻到过,但是不是会有一些野生资源有遗漏呢?”杨勇武把玛咖的图片打印下来,传到了云南丽江的300多位战友的手中,请他们去帮助寻找这种植物。2002年开始,他一直都在做这样的事,“一听说长得像这种植物,我就立马回丽江去看,并叫农民种下相似的植物。”

  虽然也收获了类似图片一样的植物根茎,但是杨勇武不能确定这是不是玛咖。